Des sculptures de Lucien Gibert sur le bord du périph’

À Paris, sur le périphérique intérieur, peu avant la sortie « Porte de Gentilly », en plein virage, des sculptures monumentales apparaissent subitement sur la droite, au dessus d'un grillage. Apparition furtive : on n'a guère le temps de les détailler.

Ces deux groupes, l'un féminin, l'autre masculin, dont les versions en plâtre patiné illustrent cet article, ornaient l'entrée de l'ancien stade Sébastien Charléty. Elles sont l'œuvre du sculpteur Lucien Gibert (né le 21 juin 1904, décédé en 1988).

Construit par l'architecte Bernard Zehrfuss, Charléty fut inauguré à la veille de la seconde guerre mondiale, en 1939. Après la libération, l'endroit devint le théâtre de nombreux exploits et records sportifs, notamment ceux de Michel Jazy, Guy Drut et Philippe Houvion. Le 27 Mai 1968, en pleine crise, un important meeting étudiant s'y déroula, réunissant plus de 30 000 personnes (photo de droite).

Au début des années 1990, un nouveau stade, futuriste et aérodynamique, conçu par Henri et Bruno Gaudin, remplaça l'ancien. L'idée – plutôt saugrenue – de placer les statues de Gibert en bordure de périphérique date de cette époque.

En 1982, encore lycéen, j'ai pendant un an pratiqué l'athlétisme au PUC (Paris université club). C'est là que je découvris ces colosses de pierre, lors de séances d'échauffement autour du stade. Bien que leur esthétisme fut à l'opposé de mes goûts d'alors, elles déclenchèrent en moi, et pour de longues années, une envie mystérieuse et incompréhensible de créer quelque chose de similaire. La force sereine de ces figures, la générosité de leurs formes et la qualité du modelé expliquent sans doute ma fascination de l'époque. Aujourd'hui, je peux donc dire, avec une pointe d'ironie, que mon court passage en tant qu'athlète au PUC, aussi discret fut-il d'un point de vue sportif, a été à l'origine de ma vocation de sculpteur.


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Commentaires: 2
  • #1

    Christophe Chamoux (mercredi, 25 avril 2018 11:52)

    Bonjour cher monsieur,
    C'est grâce à vous que j'ai appris le nom du sculpteur de ces statues devant lesquelles je passe chaque jour sur le périphérique.
    Sachez que j'ai contacté le stade Charléty et la ville de Paris car cela fait des mois que l'élagage de l'arbuste laisse une branche devant la statue des femmes qui les dissimule largement. Au point que je me suis demandé s'il n'y avait pas une volonté malveillante de dissimuler leur nudité aux yeux des usagers du périphérique... A suivre.
    Bien cordialement,
    CC

  • #2

    Alain Verstichel (mercredi, 25 avril 2018 18:24)

    Bonjour Monsieur,
    Je suis ravi de vous avoir fait connaître Lucien Gibert !
    Effectivement, il est regrettable que ces sculptures soient cachées aux automobilistes... à moins qu'il ne s'agisse d'une décision en rapport avec la sécurité routière ? Il faudrait alors penser à inventer un nouveau panneau « danger : nudité » !
    En tout cas, merci pour votre intervention en faveur de ces œuvres.
    Bien cordialement,
    Alain Verstichel